Cuba 1949… Puerto Rico 2015

El domingo 20 de febrero de 1949, en el Gran Stadium del Cerro —hoy Latinoamericano—, los Spur Cola, de Panamá, y los boricuas In­dios de Mayagüez, protagonizaron el primer duelo oficial del certamen

estadio Hiram Bithorn de San Juan será el campo de batalla en la inminente Serie del Caribe.
El estadio Hiram Bithorn de San Juan será el campo de batalla en la inminente Serie del Caribe. Foto: AP

En el lejano 1946, se inauguró en Caracas, Venezuela, la Serie Intera­mericana, en la cual du­rante un mes pelearon por el título cuatro novenas, y emergieron vencedores los norteños Brooklyn Bushwicks.

El éxito de este evento, jugado por espacio de cinco años, motivó a los empresarios venezolanos Oscar Prieto y Pablo Morales a crear la Serie del Caribe, con la participación de los monarcas en los circuitos invernales de Cuba, Venezuela, Panamá y Puerto Rico.

Así, el domingo 20 de febrero de 1949, en el Gran Stadium del Cerro —hoy Latinoamericano—, los Spur Cola, de Panamá, y los boricuas In­dios de Mayagüez, protagonizaron el primer duelo oficial del certamen. 
Los canaleros vencieron con score de 13-9 y horas más tarde, los Ala­cranes del Almendares superaron por soberana paliza (16-1) a la Cer­vecería Caracas, de Ve­ne­zuela, con faena monticular de Con­­rado Ma­rre­ro, el mítico “Gua­jiro de Laberinto”.

Invicto ganó Almendares —mo­narcas también en 1959—, con tres triunfos de Agapito Mayor, Jugador Más Valioso de la lid habanera, donde comenzó la dinastía cubana en las 12 primeras ediciones, de las cuales ga­naron sie­te, con protagonismo también para los Ele­fantes de Cien­fuegos (2), los Tigres de Ma­rianao (2) y los Leones del Habana (1).

Tras esta primera etapa, entre 1960 y 1970 la Serie se interrumpe, rescatada en esa época con la inclusión de República Dominicana y México en detrimento de las fundadoras Cuba y Panamá. Nuestro país regresó el año anterior, en calidad de invitado, con la representación de Villa Clara.

Cuba: Vegueros de Pinar del Río

Vegueros y Pinar del Río debutaron en Series Nacionales como dos conjuntos separados en 1967. Desde 1974 hasta 1991 Pinar es sustituido por Forestales, y justo en este último año desaparecen los Vegueros. Con este nombre, el territorio vueltabajero con­quistó seis títulos domésticos, mientras que con la casaca de Pinar del Río ha sumado cuatro diademas. En total acumulan diez cetros, y sus conjuntos encarnan el prestigio y los tradicionales valores de la pelota nacional. Es­trellas como Luis Giraldo Casanova,  Omar Li­nares, Rogelio García, Juan Castro y Alfonso Ur­quiola, actual men­tor de los Vegueros, han vestido de hazaña el deporte nacional en el extremo occidental de la Isla.

LOS RIVALES

Puerto Rico: Cangrejeros de Santurce

Fue fundado en 1939 y es miembro del circuito profesional de Puerto Rico, el cual lideran entre todos los contendientes con más de dos mil victorias. Han ganado la Liga Roberto Clemente en 13 oportunidades, superados por los Indios de Mayagüez (18) y los Criollos de Caguas (16). Su última corona la conquistaron en la recién concluida campaña, al derrotar 4-2 justo a los Indios. Fue la primera novena puertorriqueña en cantar el alirón (1951) en la Serie del Caribe, y son los máximos ganadores de ese país con otros cuatro trofeos (1953, 1955, 1993 y 2000). En San Juan fungirán como locales y buscarán repetir la corona del 2000, único título boricua en el presente siglo. 

Rep. Dominicana: Gigantes del Cibao

Fundado en 1996 con el nombre de Gigantes del Nordeste, es el club más joven de la Liga Dominicana. La franquicia de San Pedro de Macorís, finalmente llamada Gi­gan­tes del Ci­bao, os­tenta solo un título nacional en su corto periplo, conseguido en la presente temporada tras derrotar 5-3 en la discusión del cetro a las Es­trellas Orientales. Ade­más, tiene tres subcampeonatos (2004, 2009 y 2010). Su principal rivalidad en el ámbito doméstico es con los Tigres del Licey, ante quienes perdieron un par de finales. En San Juan de­butarán en Series del Caribe y tendrán la responsabilidad de defender la primacía dominicana en estas lides.

 

México: Tomateros de Culiacán

Fundado en 1965. Tienen un antecedente en los Tacuarineros de Cu­liacán, de la vieja Liga de la Costa del Pacífico (1945-1958). El club sinaloense suma 10 coronas y es el segundo más laureado en el circuito profesional azteca, superado por los Na­ranjeros de Her­mosillo (16). En la presente campaña derrotaron 4-1 a los Charros de Jalisco en la final y levantaron el trofeo por primera vez desde el 2004. Han participado siete veces en la Serie del Caribe, con dos coronas (1996 y 2002), tres subtítulos (1985, 1997 y 2004) y dos cuartos lugares (1978 y 1983). Fue la primera franquicia mexicana en obtener dos campeonatos en el clásico caribeño.

Venezuela: Caribes de Anzoátegui

Se fundó en 1987 bajo el nombre de Caribes del Oriente y se  incorporó a la Liga Venezolana en 1991, durante su segunda expansión. Radicados en Puerto La Cruz, accedieron por primera vez a una final en el 2004, cuando tenían en sus filas al estelar Magglio Or­dóñez, aunque cayeron ante los Tigres de Aragua. En el 2005 se establecen como los Caribes de Anzoátegui y seis años más tarde toman desquite ante los Tigres para levantar su primer título. Esta campaña derrotaron 4-1 a los Navegantes de Magallanes y ganaron su segunda incursión en la Serie del Ca­ribe, tras completar una discreta actuación en el 2011, al terminar últimos con dos éxitos y cuatro fracasos.

Diseño de la Infografía: L. Eduardo Domínguez

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