Conflagración urbana: científico de incendios sobre el cambio climático y lo que hace que los incendios forestales de California sean diferentes

Conflagración urbana: científico de incendios sobre el cambio climático y lo que hace que los incendios forestales de California sean diferentes

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INVITADOS

Los incendios forestales de California han matado al menos a 42 personas y destruido miles de hogares y negocios, quemando más de 200,000 acres, aproximadamente del tamaño de la ciudad de Nueva York. Los incendios son los más mortíferos desde que comenzó el registro. A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, veremos el vínculo entre los incendios y el cambio climático con Max Moritz, científico de investigación de incendios con sede en UC Santa Barbara.

Transcripción
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AMY GOODMAN : ¡ Sí, esto es Democracy Now! , democracynow.org, The War and Peace Report . Soy amy goodman Estamos transmitiendo desde el Community Media Center de Marin, el CMCM , en San Rafael, California, no muy lejos de los incendios forestales que han devastado el norte de California, mientras continuamos nuestra conversación sobre los incendios forestales, el más mortífero desde que comenzaron los registros. Oh, 42 personas han sido asesinadas. Destruir miles de hogares y negocios, el fuego ha quemado más de 200,000 acres, aproximadamente del tamaño de la ciudad de Nueva York. Decenas de miles de evacuados han podido regresar a sus hogares, con cerca de 15,000 desplazados hasta el jueves. Al menos 100,000 personas fueron forzadas a evacuar, con alrededor de 75,000 [sic ] personas aún desplazadas. Algunos residentes tuvieron que huir para salvar sus vidas debido a las condiciones de sequía y los fuertes y erráticos vientos contribuyeron a la expansión explosiva de los incendios. Este es el Jefe de bomberos de Cal, Ken Pimlott.

JEFE DE FUEGO KEN PIMLOTT : Aún nos impactan cinco años de sequía. Con la significativa lluvia que tuvimos el invierno pasado, esos efectos han desaparecido de esa humedad, y estamos literalmente mirando vegetación explosiva. Estos incendios se queman activamente durante el día y la noche, cuando uno esperaría que el fuego disminuyera. Y no se equivoque: este es un evento grave, crítico y catastrófico.

AMY GOODMAN : Entre las víctimas de los incendios forestales había ancianos residentes del condado de Sonoma, donde las autoridades dicen que sus cuerpos estaban carbonizados, la única forma de identificarlos era con los números de serie en articulaciones artificiales u otros dispositivos médicos. Ahora los funcionarios y los residentes están buscando respuestas sobre las causas de este incendio, así como sobre otros que han quemado el paisaje de California en las últimas décadas. Y aunque los estudios han relacionado los incendios forestales con el cambio climático, los investigadores dicen que hay otros factores contribuyentes que deberían considerarse.

Para obtener más información, nos acompaña desde Santa Bárbara, California, el Dr. Max Moritz, investigador de incendios de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California, con sede en la Universidad de California, Santa Bárbara.

Dr. Max Moritz, bienvenido a Democracy Now! ¿Puedes hablar sobre lo que sucedió en el norte de California y cómo se relaciona con el cambio climático, el caos climático, el calentamiento global?

MAX MORITZ : Claro. Gracias por la oportunidad, Amy.

Como ya habrás notado, los incendios todavía no están apagados, así que tenemos mucho que aprender. Pero, en general, lo que sí sabemos es que estos fueron incendios forestales impulsados ​​por el viento que barrieron los paisajes con vegetación y entraron en áreas urbanas y luego pasaron a una conflagración urbana. Por lo tanto, algunos aspectos de por qué se perdieron tantas casas y tantas muertes se relacionan con las vulnerabilidades de esta situación particular. Y hay algunas, definitivamente algunas lecciones allí que aprenderemos sobre eso. Y otros aspectos se relacionan con la ferocidad, la intensidad de los incendios en sí mismos, los incendios forestales, a medida que avanzaban por el paisaje. Como Ken Pimlott notó, los efectos de la sequía en años anteriores en California-tuvimos cinco años de sequía muy severa-hay un efecto persistente de aquellos, a pesar de que tuvimos lluvias abundantes en gran parte del estado el año pasado. La sequía en sí misma fue empeorada, probablemente, por el cambio climático, por las altas temperaturas antropogénicas forzadas por el gas de efecto invernadero. Hacen que la sequía sea más severa. Básicamente aumentan la demanda de evaporación en las plantas. Y, básicamente, el contenido de agua de las propias plantas es más vulnerable en esas condiciones. Y ese es un efecto relacionado con los gases de efecto invernadero.

Muchas de las tendencias que hemos visto en las últimas décadas en el fuego se han relacionado con el cambio climático. Ha habido un buen trabajo al observar los efectos de la temperatura, una vez más, aumentando la demanda de evaporación, pero también, por ejemplo, primaveras más cálidas en elevaciones más altas que causan derretimiento de nieve en bosques dominados por la nieve y una temporada de incendios más larga y más severa. Entonces, hay evidencia bastante concluyente de un vínculo con el cambio climático para muchos de los incendios que hemos visto en las últimas décadas. Y las tendencias coinciden con lo que esperamos del cambio climático y de nuestros modelos.

Estos eventos en particular, debido a que fueron impulsados ​​por el viento, es más difícil establecer un vínculo con el cambio climático, aunque hay formas en que vincularías la severidad de la sequía y la posible duración de la llama y las tasas de propagación. Si bien fue un incendio forestal, pero, realmente, las pérdidas que vimos en el entorno urbanizado, en términos de pérdidas de estructura y vidas, en realidad es una bestia diferente allí. Esta no es una situación clásica de incendios forestales. Esto es realmente una conflagración urbana.

AMY GOODMAN : Y ese tema de los incendios forestales urbanos, de esta conflagración urbana, habla más sobre lo inusual que es esto.

MAX MORITZ : Sí. Entonces, típicamente cuando pensamos, ya sabes, en nuestro problema de fuego, estamos pensando en disparar sobre los paisajes naturales, ya sean bosques, tierras boscosas o pastizales o matorrales. Y pensamos que resolvimos el problema de la conflagración urbana hace muchos años. Muchas ciudades, en los primeros siglos, fueron eliminadas por un incendio forestal. Y nosotros, a través de los códigos de construcción, pensamos que habíamos resuelto un poco de ese problema.

Pero cada vez más en la última década, hemos visto incendios ocasionales en un área urbanizada; este no es el único ejemplo, pero es claramente el más devastador. Hemos visto incendios en un área urbanizada y logran romper el límite. A veces llamamos a esto la interfaz urbano-salvaje, donde los paisajes naturales propensos a incendios colindan con los barrios desarrollados. Y vemos que es posible, bajo condiciones climáticas extremas, donde tenemos vientos cálidos y secos, que estos incendios realmente puedan penetrar el límite y luego convertirse en una conflagración de estructura a estructura urbana. Y entonces es un tipo de fuego muy diferente. Y no es algo de lo que tendamos saber mucho, porque son relativamente raros. Ha habido casos, como he dicho, y parece que se están volviendo un poco más comunes.

AMY GOODMAN : Dr. Max Moritz, su investigación sugiere que debemos aprender a convivir con los incendios. ¿Qué significa eso exactamente?

MAX MORITZ : Correcto. Entonces, fuego, históricamente, hemos tenido una relación difícil con el fuego. Históricamente, dependíamos del fuego. Lo usamos como una herramienta para limpiar el paisaje. Lo usamos, lo hemos usado como una herramienta de cocina para siempre. Pero a medida que nos desarrollamos, hemos entregado fuego a los profesionales. Y nos sentimos cada vez menos cómodos con el fuego, y cada vez es más una amenaza, cuando, si lo miran, hay muchos otros peligros naturales que tratamos de manera diferente. Tendemos a luchar contra el fuego. Y entre incendios, pensamos en luchar contra la vegetación, en cierto sentido.

Pero para muchos otros peligros naturales, tenemos una visión diferente. En cierto modo los acomodamos, y los tratamos como inevitables. Entonces, si pensamos en inundaciones, deslizamientos de tierra o terremotos, tornados y huracanes, tenemos un enfoque diferente sobre cómo lidiar con ellos, y a menudo implica planificarlos como inevitables, incorporándolos a nuestra planificación del uso de la tierra y nuestros códigos de construcción. . Tenemos mapas que usamos para estos otros peligros naturales. Y a menudo evitamos la parte más peligrosa del paisaje, y tendemos a tratar de concentrar el desarrollo en las partes menos peligrosas del paisaje para otros peligros naturales.

Pero para el fuego, tendemos a no hacer eso, por una variedad de razones. Entonces, muchos de nosotros hemos argumentado que es hora de adoptar una visión diferente hacia el fuego y tratar de convivir con ella como un proceso natural e inevitable. Y creo que eventos como este nos muestran lo importante que es eso. Algunas de las lecciones-

AMY GOODMAN : ¿Y tú qué dirías?

MAX MORITZ : Probablemente habrá algunos-

AMY GOODMAN : ¿Qué le dirías al presidente de los Estados Unidos, que es un negacionista del cambio climático?

MAX MORITZ : Sí.

AMY GOODMAN : ¿ cuando se trata del tema de estos incendios salvajes y urbanos y el cambio climático?

MAX MORITZ :Bueno, creo que el problema del incendio urbano es uno que tiene un conjunto separado de causas y lecciones que provienen de él. Pero el problema del fuego, en general, las tendencias que hemos visto en el aumento de tamaños y, posiblemente, las intensidades de los incendios en todo el oeste, hay evidencia concluyente de vínculos con el cambio climático. Hay otros factores que entran en juego, dependiendo de dónde hable. Hay un legado de extinción de incendios. Y entonces, algunos lugares probablemente están quemando más, o más intensamente, debido a eso, esa historia de apagar incendios. Hay algunos otros lugares que tienen especies invasoras, como el Great Basin y el cheatgrass, que llevan el fuego a un lugar que no tiene fuego con tanta frecuencia. Y luego, los humanos desarrollando el paisaje e inundándolo con encendidos en el momento equivocado es otro factor. Pero el cambio climático es real.

Y entonces, el presidente realmente está siendo muy ingenuo, y la administración, al no reconocer esto como real. Y creo que, peor que eso, en el contexto de los disparos o, para colmo, es que parece que la administración es una de las soluciones clave de la administración para esto: salir del problema por correo. Y muy pocas personas que estudian el manejo de incendios o bosques, muy pocos de nosotros haciendo investigación en esta área, creemos que la extracción de madera, que tiene un cierto conjunto de objetivos y métodos, equivale a una reducción de riesgo de incendios. Existen grandes diferencias entre la manera en que se manejaría un ecosistema para la reducción de riesgos de incendios y la extracción comercial de madera. Entonces esta idea de que podemos, a través de la tala, de alguna manera abordar nuestro problema de fuego, es muy retrógrada y muy anticuada.

AMY GOODMAN : Dr. Max Moritz, quiero agradecerle mucho por estar con nosotros, investigador científico de incendios de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California. Tiene su base en la Universidad de California, Santa Barbara. Estamos al norte; estamos en el condado de Marin. Estamos cerca de los incendios en el norte de California.

Cuando regresemos, hablaremos con los líderes ambientales sobre qué hacer con respecto al cambio climático y dónde están enfocando sus organizaciones. Quédate con nosotros.

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