Educación superior se expande en la región pero aún no desarrolla todo su potencial, según BM

Educación superior se expande en la región pero aún no desarrolla todo su potencial, según BM

SANTO DOMINGO (R.Dominicana).- El número de estudiantes de programas de educación superior prácticamente se duplicó en América Latina y el Caribe en la última década, sin embargo, apenas la mitad de ellos se gradúa a tiempo, de acuerdo con un informe del Banco Mundial dado a conocer este miércoles en México.

Dice la entidad crediticia global, a través del informe “Momento decisivo: La educación superior en América Latina y el Caribe”, que ante esta realidad aún queda mucho por hacer en términos de eficiencia y calidad educativa en la región.

“La educación superior es clave para incentivar el crecimiento y reducir la pobreza y la desigualdad”, dijo el vicepresidente del organismo multilateral para América Latina y el Caribe, Jorge Familiar.

“Para asegurar la igualdad de oportunidades, la región debe mejorar la calidad de su educación y brindarles a sus estudiantes una mejor información respecto a programas, incentivos adecuados y opciones de financiamiento, así como generar nexos con el mercado de trabajo. También se debe optimizar la normativa que regula a las instituciones de educación superior para mejorar su rendición de cuentas respecto a los servicios que prestan”, planteó según una nota del Banco Mundial.

Indicó que una buena educación juega un papel importante al momento de mejorar las perspectivas de ingreso.

Reseña que específicamente, el informe encuentra que en promedio para América Latina y el Caribe, un estudiante con título de educación superior percibirá más del doble que uno con un diploma de secundaria.

Explica que el porcentaje de individuos, entre los 18 y 24 años de edad, inscritos en educación superior en la región creció de 21% en el 2000 a 40% en 2010. Si bien la desigualdad en el acceso aún abunda, se han registrado avances considerables, en particular entre grupos de ingreso bajo y medio. En promedio, el 50 por ciento más pobre de la población representaba el 16 por ciento de los alumnos de educación superior en 2000, pero esa cifra creció a alrededor de 25 por ciento en 2013.

Al mismo tiempo, alrededor de un cuarto de las instituciones de educación superior (IES) que existen hoy abrieron sus puertas en ese mismo período —muchas del sector privado— elevando la cuota de mercado de las IES privadas de 43 a 50 por ciento entre comienzos de la década de 2000 y 2013. De todas maneras, la región apenas posee unas diez de las 500 mejores IES del mundo, un número solo superior al de África.

“Hemos visto una gran expansión en el número de instituciones de educación superior y en la tasa de inscripción, especialmente entre alumnos de bajos recursos”, dijo la autora principal del informe, la economista sénior del Banco Mundial María Marta Ferreyra.

“Sin embargo, los resultados están por debajo de su potencial, apenas la mitad de los estudiantes que ingresan a la educación superior obtiene su título entre los 25 y 29 años de edad, ya sea porque continúan estudiando o porque abandonaron los estudios”, puntualizó.

Algunas de las causas de la elevada tasa de abandono incluyen la falta de preparación académica, debida en parte a la educación de baja calidad que reciben en la escuela secundaria, y la falta de medios económicos entre alumnos de escasos recursos. También puede deberse a la larga duración de algunos de los programas así como la falta de flexibilidad para cambiar de carrera —asuntos que son de particular importancia hoy en día dado que hay más personas que nunca cambiando de trabajo y carrera a lo largo de sus vidas—.

Entre las políticas que pueden ayudar a resolver algunos de estos problemas se incluyen:

Generar y divulgar información sobre el desempeño de instituciones y programas para que los alumnos puedan tomar decisiones fundamentadas. Diseñar mejores sistemas de financiamiento que incentiven la obtención de buenos resultados por parte de instituciones y estudiantes; eliminar obstáculos financieros al acceso a la educación superior a través de instrumentos como becas, becas de manutención y préstamos estudiantiles. Ayudar a los alumnos a insertarse en el mercado laboral. Mejorar la supervisión y la normativa para asegurarse que las instituciones rindan cuenta de sus servicios.El informe concluye que la formación de capital humano calificado no es suficiente para elevar la productividad, el crecimiento y la equidad. También debe existir un entorno en donde las empresas puedan generar puestos de trabajo de calidad que a su vez hagan un uso productivo de esa fuerza laboral más capacitada.

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